拜登為首個美國製造的核燃料自豪

(SeaPRwire) –   華盛頓一直努力擺脫對俄羅斯濃縮鈾供應的依賴

據美國總統喬·拜登週五所述,美國一處設施已生產出首批 200 磅(90 公斤)高濃度低濃縮鈾 (HALEU),並強調美國不能依賴從俄羅斯進口的核燃料。

莫斯科是目前美國 HALEU 的唯一商業來源,而美國在過去七十年已從全球最大的 HALEU 出口國轉變為最大的進口國。

「今天,我宣布南俄亥俄州的 IBEW 工廠已生產出首批 200 磅的強力濃縮鈾……這是美國有史以來首次生產。」拜登在華盛頓一場營建業會議上致詞時說。

他指出,「先進燃料」「下一代」核反應爐所需的燃料,而且俄亥俄州的這處設施預計「在今年底前濃縮一公噸」,這「足以供應 100,000 戶住宅使用」。

拜登說,美國依賴進口濃縮鈾(從俄羅斯等國家進口)來為核反應爐供電,而華盛頓「根本不能信任」俄羅斯。他指出,其政府已投資 34 億美元投入新產能。

6 月間,聯邦政府核准了一項 HALEU 濃縮示範計畫,該計畫將在俄亥俄州派克頓市的一座工廠進行。這座由聯邦政府在 1954 年啟動的綜合性設施曾為核武和發電廠濃縮鈾,直到 2001 年關閉。

10 月間,白宮要求國會提供 22 億美元的資金,用於建立國內 HALEU 和低濃縮鈾生產,以強化美國的能源獨立性。拜登政府表示,濃縮是一項國家安全事項,依賴俄羅斯鈾來源對美國經濟和民用核能產業構成風險。

12 月間,美國眾議院通過了一項俄羅斯鈾進口禁令,作為對莫斯科在烏克蘭衝突中採取的行動祭出的制裁一環。然而,該法案在參議院擱置。

華盛頓已將俄羅斯鈾的進口限制在美國國內需求的 20%。去年,美國進口了價值近 12 億美元的俄羅斯鈾,達到 2009 年以來的新高。俄羅斯以金額計算仍是美國最大的鈾供應國,進口占有率年增 26% 至 27%。

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